Luang Prabang


 

 Luang Prabang es la Joya de Indochina, declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO desde 1995.  La antigua ciudad real está rodeada por montañas en la ensambladura del Mekong y de su afluente el río Khan. En el centro de la ciudad se encuentra el monte Phousi con maravillosas vistas de los templos y de las colinas.  Luang Prabang es una ciudad dónde el tiempo permanece inmóvil.  Como parte del plan de la UNESCO se ha limitado la construcción de nuevos edificios y su desarrollo debe de estar en armonía con la magia del lugar.  Luang Prabang es pequeña y se puede llegar a todas partes caminando también es recomendable el uso de la bicicleta. 

Clima 

Luang Prabang cuenta con un clima tropical húmedo y seco (Aw) bajo la clasificación climática de Köppen. Mientras que la ciudad es en general muy cálida durante todo el año, es notablemente más fría durante diciembre y enero. Luang Prabang también experimenta estaciones húmedas y secas, con la temporada de lluvias de abril a octubre y la estación seca durante los cinco meses restantes. La ciudad recibe aproximadamente 1,450 milímetros de precipitación anual.

Tiempo actual en Luang Prabang

Turismo

Luang Prabang dejó de ser la capital de Laos en 1545, cuando se trasladó la capital a Vientián, sin embargo, la ciudad continuó siendo el principal centro religioso y espiritual del país. Luang Prabang es el principal centro turístico de Laos, las calles coloniales, los edificios de modelo francés, mezclados con más de 50 templos budistas, son el principal panorama de la ciudad. El templo más bonito de Luang Prabang es Vat Xiengthong. Fue construido en 1560 y está situado en el extremo de la península que forma la confluencia del río Mekong y el Nam Khan. Sin embargo el templo más antiguo fue construido en 1513, y es llamado Vat Visounarath. A 30 km de Luang Prabang se encuentran las cascadas de Kuangsi.

Edificios y monumentos

Los templos de la ciudad de Luang Prabang, están considerados como los más bellos del sureste asiático, en la actualidad se conservan aproximadamente 50, de los cuales destacan por ser los más emblemáticos:

Templo Wat Xieng Thong– Fué construido en el año 1560 y es el templo más bonito de Luang Prabang. Situado en el cruce del Río Khan y el Mekong. Representa a la arquitectura clásica de Luang Prabang con tejados caídos hacia el suelo. La pared posterior del templo está decorada con un árbol de la vida de mosaicos de fondo rojo y una columna de madera exquisamente decorada que soporta un techo adornado de ruedas del Dharma. También contiene numerosas imágenes de Buda que fueron expuestas en Paris en 1911, dispersadas en pequeñas capillas alrededor del perímetro del templo. En la parte Este del Templo está la capilla funeraria real, la cúal contiene un impresionante carro real funerario de 12 metros de altura y varias urnas de los miembros de la familia real.

Museo Nacional- Antiguamente era el Palacio Real. Fue construido entre 1904 y 1909, por el Rey Sisavangvong, es el actual museo nacional. Entre los principales atractivos del edificio, se encuentran antiguos objetos de la Familia Real, fotografías, bellos instrumentos de música, y regalos a la nación Laosiana, hechos por otros países. También se encuentran numerosos objetos religiosos, y almacena la historia de Luang Prabang, como capital de Laos. Se contempla también el llamado Pha Bang (Del cual proviene el nombre de la ciudad, Luang Prabang), que es un Buda de pie, hechos de metales preciosos. También se puede apreciar la sala del trono real.

Templo Wat Mai– Fue construido en el año de 1796, modelo tradicional laosiano. En la entrada del templo se aprecian magníficos tallados de madera y murales de láminas de oro puro. Es principalmente famosos por relieves bajos decorados, que cuentan una de las reencarnaciones de Buda. En el templo se realizan ceremonias de purificación, principalmente la del Primai Lao el Prabang, donde la imagen sagrada de Buda, es transportada desde el Musueo Nacional hasta el templo.

Templo Wat Visoun- El rey Visounarath, construyó el templo en 1503, el nombre del templo es en honor a su nombre. Tiene una hermosa e inusual estupa de extraña forma esférica.

Atractivos cercanos 

Cuevas Pak Ou– Están situadas a corta distancia de Luang Prabang, en el río Mekong. Es un santuario subterráneo cavado en un enorme precipicio, donde se almacenan más de 1000 estatuas de Buda, que han sido veneradas durante siglos. En las cuevas se realizan procesiones y peregrinaciones durante los grandes festivales laosianos.

Catarata Tad Kouang Si– Es una hermosa cascada, localizadas a escasos 30 km de Luang Prabang. Es caracterizado por su bella naturaleza, animales y flores, sin olvidar el ambiente tranquilo que caracteriza a todo el país.

Templo Wat That Chomsi– Está localizado en el corazón de Luang Prabang, en lo alto del monte Phou Si, es una bella estupa construida en 1804, durante el reinado de Anourouth. Es uno de los principales símbolos de trascendencia espiritual en Laos. Desde lo alto, se puede contemplar los principales puntos de Luang Prabang. Llama la atención la vista del Museo Nacional, y numerosos tejados de templos budistas, característicos de la ciudad. También es impresionante ver, el asombroso paisaje montañoso de la región. 

Cómo Llegar

En avión

El aeropuerto se encuentra al norte de la ciudad y tiene vuelos desde/hacia Bangkok, Chiang Mai, Hanoi, Jinghong, Pakse, Siem Reap y Vientiane. 
Bangkok Airways ofrecen vuelos desde/a Bangkok.
Laos Airlines ofrece vuelos desde/hacia Bangkok, Chiang Mai, Hanoi, Jinghong, Pakse y Vientiane.
Lao Central Airlines vuela diariamente desde Vientiane por alrededor de USD 120 (año 2015) en un solo sentido.
Thai Airways tiene vuelos de temporada (octubre a marzo) de Bangkok. 
Vietnam Airlines ofrece vuelos desde/hacia Hanoi y Siem Reap. La lista de precios de Vietnam Airlines es algo cuestionable, los turistas pagan precios más altos en billetes de último minuto. 
El nuevo aeropuerto se inauguró en 2013 y es mucho más grande, limpio y bastante tranquilo para un aeropuerto internacional. 
Está disponible la visa-al-llegar en el aeropuerto. El precio es variable en base a su nacionalidad, con USD 55 siendo típico, con un cargo adicional de procesamiento USD. Se necesita una foto de pasaporte para obtener un visado. Si usted no tiene uno, van a digitalitzar la imagen de su pasaporte y le cobran un USD 1 adicional. Asegúrese de que tiene dólares de lo contrario tendrá que utilizar el cajero automático fuera de la entrada principal o el dinero de cambio en el cambio. Los tipos de cambio en el aeropuerto son razonablemente competitivos con las tasas externas imperantes, a diferencia de muchos otros aeropuertos internacionales.

Los nacionales de la ASEAN no necesitan un visado para entrar en Laos para estancias no superiores a 30 días.
Extensiones de visa son posibles en la Oficina de Inmigración frente a la Rama Hotel.  El precio es de USD 2 / día más una cuota de formulario USD 2.  El proceso es muy fácil; subir por la mañana con su pasaporte y una fotografía;  rellenar un formulario (en Luang Prabang que hacen esto para usted) y volver por la tarde para su extensión.

Los taxis a la ciudad cuesta alrededor de US $ 6, si estás solo o con otras 3 personas. Hay un mostrador de taxi a las afueras de la sala de llegadas. Hay tuk-tuks de conducir por la carretera principal, que cobra unos 20.000 kip (US $ 3)  para una persona a la ciudad. La mayoría de las casas de huéspedes pueden organizar recogidas por alrededor de 100.000 kip.

Por carretera

Desde Hanoi, Vietnam, uno puede tomar un autobús de 30 horas a Luang Prabang. Pregúntale a cualquier agencia de viajes o recepcionista del hotel, no muchos ofrecen este servicio, pero se puede encontrar si te esfuerzas lo suficiente.
Carretera 13 conecta Luang Prabang a Vang Vieng y Vientiane en el sur y por la carretera 1 hacia el norte. Highway 13 es de asfalto y en relativa buena forma durante la estación seca hasta llegar a Vientiane. En pocas palabras, es larga, llena de baches, y es un tortuoso viaje por carretera. Las carreteras se asemejan a un paisaje lunar y hay un sinfín de baches debido a la mala calidad de superficie, la capa superior erosionadas para revelar la capa inferior de grava, lo que provoca un viaje lleno de saltitos. Aunque ha habido incidentes de violencia a lo largo de este tramo de carretera en el pasado, en la actualidad es segura.
A su llegada a la estación de autobuses, habrá tuk-tuks que meterán tantos turistas como sea posible y mirar el panel de información de la estación de autobuses donde se presentan los precios de tuk-tuk para el centro de la ciudad, que está cerca del Palacio Real. Muchos turistas bajan aquí, pero si su hotel no está cerca, usted puede solicitar que el conductor lo lleve a su hotel sin cargo adicional, siempre y cuando sea dentro de la parte histórica de la ciudad.

Hay tres estaciones de autobuses, cada una un poco fuera de la ciudad, que sirven a diferentes direcciones. Conductores de tuk-tuk saben que la estación de autobuses para ir por el destino. Pregunte por los horarios de autobuses.
Los billetes se pueden comprar en cualquier agencia de viajes en la ciudad, que tiene más sentido que la compra de ellos en la estación de autobuses ya que sólo hay una diferencia de más o menos 20.000 kip, que paga por el tuk-tuk desde el lugar de alojamiento a la estación de autobuses (imposible caminar), por lo que anula la ganancia.

Reservar billetes con antelación, en particular para los autobuses “VIP”, ya que se han reservado asientos, y no quieres terminar sentado al lado del inodoro. La numeración de asientos salta un par de asientos después de ir al baño (que se encuentra en la parte central izquierda del autobús) y lo que debería haber sido un número de asiento de pasillo se convierte en un número de asiento de la ventana y viceversa.

En barco

Los barcos surcan el Mekong hacia y desde Huay Xai en la frontera tailandesa, parando en Pakbeng donde se pueden coger las conexiones por tierra hacia el noreste y a la frontera con China. El viaje tiene una duración de 2 días (dos días cerca de 9 horas) en barco lento, o 6 horas de traqueteo en lancha rápida. También hay operadores que ofrecen ahora 2 días cruceros “de lujo”.

Prepárese para pasar la noche en Pakbeng si usted está tomando un barco lento (la opción más segura), o para llegar a Luang Prabang sordo, sacudido y agotado o eufórico a partir de seis horas en una lancha rápida. También hay un barco al día cómodo” dos veces por semana entre Luang Prabang y Huay Xai, pero el costo es significativamente mayor.

Los barcos lentos salen cada día, el último a las 11:00 (si hay suficientes personas)

Asegúrese de abastecerse de comida y bebida antes de viajar como en los precios en la barca son prácticamente el doble. Muchas casas de huéspedes en Pakbeng venden comida para llevar para la continuación del viaje.

En Huay Xai tomar un tuk-tuk desde el paso fronterizo al embarcadero (10 km, THB 100 por pasajero) y comprar los billetes en el embarcadero porque todas las agencias de viajes en la ciudad cobran una comisión, y los agentes no tienen generalmente información sobre la calidad de los barcos. Es común tener que cambiar a un barco diferente en Pakbeng, por lo que puede terminar en un barco de mayor o menor calidad para la segunda mitad de la jornada.

Los dos barcos diarios tienen asientos de coche confortables agradables, por lo que ya no es necesario comprar cojines.

El barco lento sale generalmente lleno, tanto es así que puede que no haya suficientes asientos para todos. Si insistes antes de salir, se pueden añadir sillas de plástico para los recién llegados. Llegar temprano significa un día más largo, pero lo más probable un asiento mejor, hacia delante y lejos del motor increíblemente ruidoso (quizás tomar tapones para los oídos por si acaso). Los mejores asientos están situados cerca del capitán, ya que permiten el acceso a los grandes ‘puertas’ abiertas. Por favor, considere renunciar o al menos compartir sus asientos para las personas mayores.

El viaje en barco lento avanza a una agradable velocidad de 20-30 km/h, y ofrece bonitas vistas de la naturaleza y la vida del pueblo a orillas del río Mekong. La mayoría de los pasajeros son turistas extranjeros. Lugareños ocasionales toman el barco sólo para viajes cortos entre los pueblos junto al río, pero prefieren tomar el autobús para toda la distancia desde Huay Xai a Luang Prabang. Así que usted no será capaz de observar muchos viajeros locales, el paseo en barco es una gran manera de conocer a otros turistas y discutir los planes de viaje

Si decide viajar en la lancha rápida (una canoa ligera con un motor muy potente),  se le proporcionará casco y chaleco salvavidas.  En cualquier caso, no se recomienda viajar en una lancha rápida sin este equipo de seguridad. También se recomienda que usted haga sus maletas a prueba de agua y llevar una chaqueta de lluvia. Los días de sol, protector solar es muy valioso ya que no hay techo/sombra en estas máquinas de velocidad. El viaje a Huay Xai puede reducirse a tan sólo 4 horas en la estación húmeda, con una parada para almorzar en Pakbeng.  Sin embargo, algunos consideran que este medio de transporte es menos seguro, sobre todo en la estación seca, cuando los barcos que viajan a 80 km hora van a pocos metros de las rocas expuestas. Se recomienda encarecidamente Tapones para los oídos. Aquellos preocupados por su impacto ambiental puede querer evitar lanchas rápidas, ya que son más pesadas y contaminan más. Las lanchas rápidas funcionan con GLP parando regularmente para obtener suministros (8 botellas obligadas por viaje). Los agentes de viajes en Luang Prabang venderán los billetes, necesitará una minivan para llevarle a 10 kilómetros al norte del muelle de las lanchas rápidas. A menos que usted sea un adicto a la adrenalina, buscar otras opciones de transporte.

La tercera opción es tomar un crucero “de lujo”. Los principales operadores son Luang Say y Nagi of Mekong. Ambos operan cruceros de dos días a Haüy Xai que paran en Pakbeng para la noche. Una tercera operadora Shompoo Cruise ahora ha entrado en el mercado. Aunque el trayecto dura el tiempo que toma el barco lento, estos operadores ofrecen servicios muy superiores y usted debe estar preparado para pagar un plus por ello. Las entradas para los tres operadores se pueden comprar en la mayoría de los agentes de viajes de la ciudad.

No hay servicio de barco público a Vientiane, pero puede ser posible hacer el viaje en barco turístico privado, cuando los niveles de agua son lo suficientemente altos.

Dormir

Luang Prabang tiene la mejor selección de alojamientos en Laos, con algo para todos los presupuestos. Hay de todo, desde sitios con tienda bajo un techo de 20.000 Kip por noche hasta hoteles de súper lujo a USD 1.500 por noche.
No espere que tengan todas las utilidades que se pueden encontrar en Vietnam o Camboya – aire acondicionado, televisión por cable, Internet – en Luang Prabang por USD 12.
Mientras que las grandes cadenas aún no han hecho acto de presencia, hay un montón de alojamiento “boutique”, aunque esta palabra muy usada en exceso va desde lo peculiar al lujo. En la mayor parte de las calles y callejones de Luang Prabang tienen lugares para alojarse, hay una gran selección también en los carriles al sur de la oficina de correos.  Wi-Fi es bastante común en todos los albergues baratos.

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Vientiane


 

Historia de Vientián

 Se asentó desde por lo menos 1000 años DC, Vientiane llegó a ser la capital de Lan Xang en 1545. Saqueada en 1828 por los Siameses, Vientiane dió la espalda en el tiempo otra vez para ser denominada la capital del protectorado de Laos por los franceses, una posición que la mantuvo bajo la influencia comunista.

La Pascua Budista

 Conocida como “Khao Phansa”, la pascua Budista es un tiempo dedicado al estudio y a la meditación, durante 3 meses los monjes budistas se mantienen encerrados en los monasterios desde el primer día de la luna menguante del octavo mes lunar (Julio) hasta el quinceavo día de la luna creciente del onceavo mes lunar (Octubre).
 En la antiguedad esto se hacia para evitar que los monjes fueran seducidos por las donaciones de arroz y golosinas fuera de los templos.

Vang Vieng

 Vang Vieng (llamado también Vang Viang) es un pueblo ribereño diminuto localizado en Laos. No es más que una estación de autobús entre el tirón largo entre Vientiane y la frontera tailandesa y Luang Prabang, ha manejado llegar a ser un destino propio. Todavía no hay más que el pueblo que tiene tres calles y una estación de autobuses, pero el río, el campo y las formaciones rocosas en las cuevas significa que vale la pena pasar un día o dos. Vang Vieng está en el punto medio en el viaje de autobús entre Vientiane y Luang Prabang –cerca de 6-8 horas (si el camino y el autobús lo permiten). Realmente no hay otra manera de llegar a Vang Viang.

Orientación

 Vientiane esta extendida sobre el banco oriental del Río del Mekong. Del interior a la costa, las carreteras principales son Thanon Fa Ngum, Thanon Setthatilat y Thanon Samsenthai. El distrito central, Chantabuli, contiene la mayor parte de las oficinas del gobierno de Vientiane, los hoteles y los restaurantes. El bulevar más ancho de Vientiane, Thanon Lan Xang, se dirige desde aquí al noreste por Patuxai, la Puerta de la Victoria y hacia Pha That Luang, el templo más importante de Laos.

Cómo llegar

Un visado a la llegada está disponible en el aeropuerto Wattay, el Puente de la Amistad (Friendship Bridge) y en la estación de tren de Tha Naleng. Traiga US $ 25-42 más un US $ 1 en efectivo (en función de su nacionalidad). Una foto de pasaporte puede ser necesaria, pero recientemente no se han pedido (al día: se solicitó en el aeropuerto de Wattay, septiembre de 2014); ver Laos # Entrar en los detalles. También puede obtener un visado con antelación en la Embajada de Laos en Bangkok; las únicas ventajas reales de hacer esto es que usted necesita para pasar menos tiempo haciendo cola cuando se llega a Laos y si usted está viajando por medio del bus de Udon Thani en Tailandia a Vientiane el autobús no esperará a que los visados se proceses a la llegada y deberá buscar otro medio de transporte.

Clima

Laos tiene tres estaciones distintas:

La temporada de calor es de marzo a mayo, cuando las temperaturas pueden elevarse tan alto como 40 ° C.

La temporada de lluvias un poco más fría es la de mayo a octubre, cuando las temperaturas son alrededor de 30 ° C, las lluvias tropicales son frecuentes (sobre todo entre julio y agosto) y en algunos años, el Mekong se inunda.

La estación seca es de noviembre a marzo, que cuenta con escasas precipitaciones y temperaturas tan bajas como 15 ° C (o incluso a cero en las montañas por la noche), es la “temporada alta” (cuando la mayoría de los turistas están en el país). Sin embargo, hacia el final de la estación seca, las regiones del norte de Laos – básicamente todo al norte de Luang Prabang – puede llegar a ser muy brumosa debido a la quema de los campos de los agricultores y los incendios en los bosques.

Tiempo en Vientián

Arte

Como en el resto de Laos, en la ciudad de Vientián destaca como máximo exponente artístico las artes decorativas de vivos colores, aplicadas a la arquitectura. Tallas pintadas, esculturas adornan los particulares edificios históricos de la ciudad. Tras el expolio de 1827  Vientián sufrió el abandono hasta ser reedescubierta por los franceses en 1860. Las restauraciones comenzaron con el protectorado francés. Así es como la ciudad conserva abundantes representaciones de arquitectura colonial.

Dentro de la arquitectura de Vientián destacan templos, monasterios y stupas, la mayoría anteriores al Siglo XVI. Todos estos monumentos han sufrido intervenciones a lo largo de los siglos por lo que no presentan su aspecto original.

En la ciudad destacan:

La Stupa de That Luang

y los siguientes monasterios:

  • el Vat Sri Saketel templo más antiguo de Vientiane, construido en 1818;
  • el oratorio real Vat Ho Pra Keo, hoy museo religioso. Hogar de la antigua imagen de Buda, Pra Bang.
  • el Vat Ong Tu
  • el Vat In Peng
  • el Vat Xieng Khuan

Lugares de interés

  • Parque Buda, a 25 km al sur de la ciudad.
  • Mercado de Thong Kham Kham.
  • Haw Phra Kaew, templo escuela, museo y pequeños comercios.
  • Museo Nacional de Laos.
  • Patuxai, monumental arco de triunfo construido para conmemorar la independencia.
  • Pha That Luang, el santuario más venerado de Laos con su stupa budista de 45 metros de altura.
  • Talat Sao mercado central diario
  • That Dam, gran stupa.
  • Vat Ong Teu Mahawihan
  • El templo Vat Si Muang, con su famosa columna de piedra que indica el lugar, donde la ciudad de Vientián fue fundada.
  • Vat Si Saket, templo budista.
  • Vat Sok Pa Luang, templo budista.
  • La ribera del río Mekong

 

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Laos

 En la historia temprana de Laos, ésta fue dominada por el reino más amplio de Nanzhao, que fue sucedida en el siglo 14 por el reino local de Lan Xang que duró hasta su caída en el décimo octavo siglo, después de lo cual Tailandia asumió el control de las provincias que permanecían separadas. Después estuvieron bajo la influencia francesa durante el siglo diecinueve y fueron incorporadas a la Indochina Francesa en 1893. Después de una ocupación japonesa durante la segunda guerra mundial, el país llegó a ser independiente en 1949 como el Reino de Laos bajo la dirección de rey Sisavang Vong.

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El malestar político en Vietnam vecino arrastró Laos a la segunda guerra de Indochina (véase también la guerra secreta) que era un factor de desestabilización que contribuyó a la guerra civil y a varios golpes de estado. En 1975 el movimiento comunista de Pathet Lao derrocó el gobierno real de Rey Savang Vatthana y tomó el control del país, que él puntualmente nominó: La República Democrática Popular de Laos. Los lazos más cercanos iniciales hacia Vietnam y hacia la socialización fueron substituidos por una relajación de restricciones económicas al final de los 80 y a la admisión en la Asociación de Naciones del Sureste Asiático en 1997.

Laos Map

Visados

Rusos, coreanos, japoneses, los nacionales de Suiza y de la ASEAN como Indonesia, Malasia, Singapur y Filipinas puede entrar en Laos sin Visado; todos los otros turistas necesitan una visa turista (por uno o posiblemente dos meses) expedido por una embajada o consulado de Laos.

Un visado a la llegada también está disponible para la mayoría de las personas que entran en los aeropuertos de Vientiane, Luang Prabang y Pakse, así como en el Puente de la Amistad entre Tailandia en Nong Khai y en el cruce fronterizo Laos/Vietnam.
También está disponible cuando se entra a través de Stung Treng (Camboya). Al solicitar una visa de turista o para obtener un visado a la llegada, se puede requerir una, tal vez dos fotos de pasaporte.

Las visas se pueden obtener por adelantado en las embajadas y consulados de Laos.
La tarifa varía según la nacionalidad o embajada; USD 50 es común (año 2015), aunque puede ser más caro en la embajada de Kuala Lumpur. Los tiempos de procesamiento también varían; 2-3 días es típico, aunque es posible que pueda pagar una pequeña cantidad extra para recibir la visa en tan sólo una hora.
En Phnom Penh las agencias de viajes pueden organizar la visa el mismo día (pero pueden cobrar bastante más, mientras que la visa de la embajada toma unos días.

Al obtener una visa de la embajada en Bangkok, se le añaden 200 baht para su procesamiento “al mismo día”.
Visas también están disponibles en el consulado de la República Democrática Popular de Laos en Khon Kaen, Tailandia. Thai e Inglés (limitado) son hablados por el personal consular. El horario es de lunes a viernes de 08:00 a 12:00 y 13:00-16:00.

Hay oficinas emisoras de visados-a-la-llegada en los aeropuertos internacionales de Vientiane, Luang Prabang y Pakse y en todos los cruces de frontera incluyendo ahora entrada por carretera desde Camboya (visado a su llegada en Voen Kham (al norte de Stung Treng, Camboya). Se paga con dólares; pagando con baht tailandés va a costar mucho más y los funcionarios de fronteras no aceptará Lao kip en absoluto).

Extensiones de los visados están disponibles en el Departamento de Inmigración en Vientiane, en el Departamento de Inmigración en Luang Prabang, en la Estación de Policía en Pakse, la estación de policía frente al Hospital Lao-Mongol en Phonsavan y posiblemente otras ciudades .
Las extensiones no son posibles en Savannakhet, aunque se puede salir a Tailandia para obtener una nueva visa de 30 días.

El proceso es muy fácil; subir por la mañana con su pasaporte y una fotografía; rellenar un formulario (los agentes de inmigración Luang Prabang hacen esto para usted) y volver por la tarde para recoger su extensión.

Seguridad

La tasa de crimen es baja en Laos, aunque el pequeño robo (bolsos y demás) sí ocurre y parece estar creciendo. Aunque es raro que afecte a los turistas, Laos tiene una de las mayores tasas de corrupción que afecta gravemente la vida de sus ciudadanos.

Los procesos judiciales siguen siendo arbitrarios, y aunque sería raro verse involucrado en alguno, de ser acusado tus derechos podrían ser exiguos o incluso inexistentes. Hay que tener en cuenta especialmente los tres siguientes puntos: Las relaciones sexuales entre alguien de Laos y un extranjero están prohibidas salvo que estén casados, y el matrimonio requiere de un permiso especial. Los condones “Number One” se venden a 1000-5000 kip el paquete de 3.  Son probablemente los más baratos del mundo (y parece que de calidad razonable). El uso de drogas en Laos conlleva fuertes multas y expulsión del país en el mejor de los casos, y prisión o ejecución en el peor. Cualquier crítica de cualquier forma o contenido al gobierno de Laos o al Partido Comunista es imprudente.

Todos los años cientos de personas quedan tullidas o muertas por minas antipersonas o bombas sin explotar que permanecen de la guerra con Vietnam. Casi todos los casos se dan en las partes norte y oriental del país, sobre todo cerca de la frontera con Vietnam. No entre nunca en áreas marcadas como minadas y viaje sólo por carreteras asfaltadas y caminos bien transitados. En caso de no estar seguro de qué áreas son seguras y cuales no, pregunte a los locales.

Una nota de precaución: se han dado enfrentamientos entre grupos rebeldes Hmong y fuerzas gubernamentales en la parte central y norte del país. Esta insurgencia de bajo nivel se mantiene desde hace años y es muy esporádica. Las áreas afectadas son principalmente la Autopista 13 (que va de Luang Praband a Camboya, pasando por Pakse y Vientiane). El último caso registrado fue en 2003 cerca de Kasi. Los ataques se producen hacia autobuses de línea regular y no los turísticos. Los minibuses y buses VIP que viajaban por la zona solían llevar un guardia armado (¡con ametralladora!). Hacia octubre/noviembre de 2007 esto ya no se daba, puesto que entre 2003 y 2006 desapareció el bosque principal de este área, haciendo difícil que los tiradores puedan seguir escondiéndose.

Salud

Laos se considera com un sitio de alto riesgo de malaria, por lo que se recomienda la profilaxis; en todo caso, compruébelo con su médico. Hay una incidencia grande de parásitos resistentes a los medicamentos por la zona. Otras enfermedades transmitidas por mosquitos, como el dengue, pueden tener riesgo mortal; se recomiendan repelentes de mosquitos con al menos un 25% de DEET, así como asegurar que se duerme con protecciones como redes antimosquitos o al menos un ventilador. Vientiane parece no estar expuesta a la malaria aunque sí al dengue.

Se recomienda seguir las precauciones habituales sobre comida y bebida. El agua embotellada se encuentra fácilmente en cualquier parte.

Carreteras

Las carreteras en Laos han mejorado en los últimos diez años, pero el hecho de que el 80% permanecen sin pavimentar es un dato revelador. Sin embargo, las principales rutas de conexión Vientiane, Vang Vieng, Luang Prabang y Savannakhet están ahora seguras, y las opciones de transporte en estas carreteras son de bus, minibús, camiones y semi-camiones.

Algunas rutas a través de Laos incluyen:

* Luang Prabang a Phonsavan – minibús:  Muy llenos, por lo que se aconseja llegar temprano para conseguir buenos puestos lo más cerca posible de la parte delantera; hermosas vistas, tomar un asiento en la ventana, si es posible.

* Phonsavan a Xam Neua – Pickup camionetas: hermosas vistas, pero un montón de colinas y curvas, por lo tanto posibles náuseas

* Xam Neua a Ngoi Muang – Camiones convertidos Soviéticos: un viaje de 2 días a lo largo de una carretera horrible, buenas vistas y un mal necesario, pero divertido si estás preparado para recibir algunos golpes y hablar con algunas personas laosianas, después de todo están en el mismo barco

* Ngoi a Muang Luang Namtha – pickups convertidos: toma dos días debido a las condiciones de la carretera, con alojamiento posible en Muang Xay  (Oudomxay), buen viaje de carretera, muy concurrido por mochileros

* Luang Namtha a Huay Xai – carretera transitable sólo en la estación seca, pero el mismo viaje se puede hacer por barco en la temporada de lluvias. China construye una nueva carretera a Tailandia.  El camino de Luang Namtha a Huay Xai es parte de esta carretera y está un muy buen estado.

* Paksan a Phonsavan – hay una nueva carretera entre Borikham y Tha Thom. En Tha Thom hay una casa de huéspedes con 8 habitaciones. El trozo entre Borikham y Tha Thom se encuentra todavía en un muy  buen estado (pero es un camino de tierra). Dado que la mayoría de los bosques de Laos han desaparecido esta es una de las últimas carreteras rodeadas de bosque primario. Si viaja en moto es un espectáculo!  Y decirle a todo el mundo – si no hay turistas que vayan allí el bosque será quemado o vendido.

Jumbo

Una forma común de transporte local (menos de 20 km) en Laos es el jumbo, un triciclo motorizado de tres ruedas, como un tuk-tuk en Tailandia, aunque son algo más grandes los jumbos. Estos también son conocidos como taxis, y más divertidamente, skylabs – después de una percepción de un espacio parecido a una cápsula espacial(claramente una señal de advertencia de los peligros del exceso de fumar opio). Un jumbo no debería costar más de 10.000 Kips (alrededor de 1 dólar de los EE.UU.) para los trayectos cortos de 1-5 kilómetros.

En Barco

Barcos a lo largo del Mekong y sus afluentes son útiles los accesos directos para los horribles carreteras, aunque, como la red de carreteras mejora río servicios son de secado lento, y muchos de los restantes servicios sólo se ejecutan en la estación de lluvias, cuando las inundaciones del Mekong y se hace más navegable. Huay Xai (en la frontera con Tailandia) y Luang Prabang a viajar al sur de Pakse son las principales rutas todavía en uso.

Existen los llamados barcos y lanchas rápidas – que es una pequeña embarcación ligera equipada con potentes motores que, literalmente patína por el agua a altas velocidades.

Por Barco Lento (Slow Boat)

Muchas personas van de Chiang Khong en Tailandia a través de la ciudad fronteriza de Huai Xai abajo del Mekong a la maravillosa ciudad de Luang Prabang. El viaje es de dos días y es muy pintoresco. Aparte de eso, se trata de una barcaza flotante, apenas se venden alimentos, de modo que llevarse algunas cosas para el trayecto. Asegúrese de traer un buen libro para leer, algo suave para el suelo de madera y su mejor paciencia.

En Lancha (Speed Boat)

Una atractiva opción para algunos, con unas 6 horas de viaje desde Huay Xai a Luang Prabang, en comparación con el viaje de dos días en barco lento, pero no es para los débiles de corazón. Esperar ser hacinados en una canoa modificada de 4, pero con otras 10 personas, junto con todo el equipaje en piso de la canoa, pues no hay asientos. Esperando que el motor no se rompa un par de veces, y se detiene en caso de retraso para solucionarlo. Dicho esto asesorarse de los peligros del los speed boats, es una experiencia en si y a velocidades de vértigo. De cualquier manera, el paisaje a lo largo del camino es precioso y virgen, y Luang Prabang es una ciudad increíble, vale más que mil viajes.

 

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